Terug
Runway 28 Runway 28 Runway 28 Runway 28

De Opleiding op de F-35A Lightning II; Luke AFB, 3 maart 2017

Het 56th Fighter Wing, deel 2; Tekst en Afbeeldingen door Alex van Noye

Sinds de F-35A Lightning II zijn intrede heeft gedaan op Luke AFB, is deze vliegbasis uitgegroeid tot de meest belangrijke trainingsbasis op dit type binnen de Amerikaanse Luchtmacht. De meeste Amerikaanse vliegers die van de F-16 naar de F-35 geconverteerd gaan worden, zullen deze training ondergaan op deze vliegbasis.

Luke Air Force Base is tegenwoordig een van de belangrijkste vliegvelden van het Amerikaanse Air Education and Training Command (AETC). De belangrijkste taak op dit moment is het opleiden van alle USAF vliegers op de F-16 Fighting Falcon. Vanaf 31 maart 2011, kondigde de staf van de USAF aan dat onder andere Luke AFB een van de belangrijkste trainingslocaties zou gaan worden voor de opleiding op de F-35A Lightning II. Dit type al bij de USAF de volledige F-16 vloot gaan vervangen in de toekomst. Op 16 juli 2013 werd aan gekondigd dat Luke AFB de thuisbasis zou gaan worden voor ruim 144 F-35A’s. net als de F-16’s zijn ook deze vliegtuigen herkenbaar aan de staartcode “LF”. De code “LF” staat voor Luke Falcons en was dus in het leven geroepen in het tijdperk van de F-16 Fighting Falcon. In tegenstelling tot de F-16, zullen de F-35’s geen gekleurde startband dragen die de eenheid aan geeft waar het toestel bij ingedeeld is. Sinds de introductie van de F-35, zijn er op dit moment drie eenheden actief op Luke AFB die met de Lightning II vliegen. De derde eenheid wordt op dit moment geconverteerd van de F-16 naar de F-35 en zal aan het einde van 2017 operationeel zijn. Ook voor een aantal belangrijke partners zoals Noorwegen, Japan en Turkije zal Luke het belangrijkste opleidingsvliegveld worden voor de F-35A.

Het 61st Fighter Squadron (61st FS) is tegenwoordig de eerste eenheid die operationeel is op de F-35A Lightning II. Het 61st FS staat bekend als de “Top Dogs”. Het embleem van de eenheid is te herkennen de gele badge met daarin de afbeelding van een Bull dog die gekleed is als een piloot met in zijn mond een gele bliksemschicht. De belangrijkste taak van deze eenheid is het opleiden van instructeur vliegers voor de F-35. Naast het trainen van instructeur vliegers, worden er ook vliegers initieel gekwalificeerd voor taken bij het Air Combat Command. Het 61st FS werd opgericht tijdens de Tweede Wereldoorlog als het 61st Pursuit Squadron op Savannah in Georgia. Tijdens de oorlog, werd de eenheid vooral ingezet voor het

escorteren van de bommenwerpers die vanuit Engeland het vaste land van Europa zouden bombarderen. Tijdens de Koude Oorlog zou de eenheid optreden als onderdeel van het 56th Tactical Fighter Wing op McDill AFB in Florida. In deze periode was de eenheid actief met de F-102 Delta Dagger en later met de F-4D Phantom II. Net als zijn twee zuster squadron het 62nd FS en het 63rd FS, werd het 61st FS verplaatst naar Luke AFB op 1 november 1991. Het 61st FS kreeg toen de beschikking over de F-16C/D block 25 Fighting Falcon. De F-16’s van het 61st FS waren op dat moment te herkennen aan de grijze staartband. Op 27 augustus 2010, werd de eenheid opgeheven ter voorbereiding op de komst van de F-35. Na een korte periode van opheffing, werd het 61st FS op 27 oktober 2013, de eerste eenheid die op Luke AFB de F-35 Lightning II in ontvangst zou nemen.

De tweede F-35A Lightning II eenheid op Luke AFB is het 62nd Fighter Squadron (62nd FS). Deze eenheid is verantwoordelijk voor de geavanceerde training op Lockheed Martin F-35A Lightning II. De eenheid staat bekend als de “Spikes” en heeft een Buldog in het embleem staan die gekleed is als een superheld met bokshandschoenen. Het squadron werd net als vele andere eenheden opgericht tijdens de Tweede Wereldoorlog. Het 62nd werd opgericht in Savannah in 1941 en werd uitgerust met de Curtiss P-40 Warhawk. Tijdens de Koude Oorlog, zou het 62nd FS opereren als een onderscheppingseenheid. De eenheid werd toen uitgerust met de McDonnell F-101B Voodoo two-seat interceptor vanaf 1950. In 1974 werd het squadron ontbonden t/m 1994. Pas vanaf dit jaar, kreeg het 62nd FS een nieuwe taak met de F-16 Fighting Falcon op Luke AFB in Arizona. Deze keer werd het een trainingstaak op dit type voor de UASF vliegers. De F-16’s van het 62nd FS waren te herkennen aan de wit met blauwe staartband, met daarin de tekst “Spikes”. De F-16 vliegers ondergingen op dat moment de standaard F-16 training bij de eenheid. Vooral onderwerpen zoals standaardisatie op het type werden bij deze eenheid uitgebreid getraind. Sinds 2015 vliegt het 62nd FS met de F-35A. De belangrijkste taak van de eenheid is het leveren van de gevorderde opleiding van USAF vliegers op de F-35A Lightning II. Na de basis opleiding, komen de vliegers naar het 62nd FS om hier vooral het tactisch vliegen met dit toestel te leren.

De historie van het 63rd Fighter Squadron (63rd FS) begint in de Tweede Wereldoorlog. Net als zijn zustereenheden werd de eenheid ingezet als escorte eenheid om de bommenwerpers in Europa te begeleiden naar hun doelen in Duitsland. Ook deze eenheid was in de oorlog uitgerust met de P-47 Thunderbolt. Na verschillende locaties, werd de eenheid uiteindelijk tijdens de Koude Oorlog ingezet als trainingseenheid op McDill AFB. Vanaf 1 november 1991, werd het 63rd FS verplaatst van McDill AFB naar Luke AFB in Arizona. Deze verplaatsing was een onderdeel van het BRAC plan wat de inkrimping van de USAF betekende na het eindigen van de Koude Oorlog. Deze eenheid werd ent als zijn twee zuster squadron ingedeeld als een training squadron op Luke AFB. De taak van de eenheid was het proces voor de vervanging van de F-16 Fighting Falcon te begeleiden en faciliteren. Het 63rd FS staat bekend als de “Panthers” en in het embleem is dan ook een grote zwarte panter te zien. Er werden bij deze eenheid vliegers opgeleid op de F-16 die klaar werden gemaakt om de eerste generatie F-22A Raptors te gaan vliegen bij de USAF. Nadat de vliegers gekwalificeerd waren, vervolgden zij hun training op Tyndall op de F-22A. In februari 2008, leek het doek te vallen voor het 63rd FS toen de eenheid als gevolg van het BRAC 2005 plan werd opgeheven op Luke AFB. pas op 1 augustus 2016 werd de eenheid nieuw leven ingeblazen toen het squadron werd heropgericht als een F-35A Lightning II eenheid.




Contact Facebook Youtube Airfighters Google+ Google Maps Over Runway 28 Blurb
© Copyright 2000-2017 AAM van Noye, Alle Rechten Voorbehouden